Home 유산 상속법 유언장 집행인이 주의할 사항: 유산 상속 집행

유언장 집행인이 주의할 사항: 유산 상속 집행

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유산 상속 집행

친인척 사망으로 유언장 집행인이 되었거나 망자의 유언장에 유산 상속 대상으로 본인의 이름이 명시되었다면 망자의 유산 상속 집행 과정을 알아 두시는 것이 도움이 됩니다. 망자가 생존 시 작성한 유언장의 내용 및 남겨진 재산의 성격 등에 따라 유산 상속 집행이 크게 달라질 수 있지만 일반적으로 뉴저지에서는 다음의 3 단계를 거칩니다.

  • 유언장 검인. 망자의 사망 이후 유언장 집행인이 가장 먼저 할 일은 유서를 유언 검증 법원에서 (Surrogate’s Court) 검증 받는 것입니다. 이 단계는 매우 간단한 절차로서 유언장 집행인이 (Executor)유언장을 법원에 제출하고 진위 여부를 검증 받은 후 법원에서 발행하는 유언 집행 승인서를 (Letters of Testamentary) 받습니다. 이 유언 집행 승인서가 (유언 집행장) 바로 유언장에 적힌 내용대로 유산을 분배할 수 있는 자격을 부여하는 것입니다.

유언장 검인 과정은 망자의 거주지인 카운티의 유언 검증 법원에 망자의 사망 후 10일 이후에 유언장을 제출하는 것으로 시작합니다. 이 때, 법원에 미리 연락하시어 약속을 잡은 후 법원에 직접 가셔서 유언장을 제출하고 각종 서류에 서명을 하시게 됩니다. 혹은, 변호사를 고용하실 경우, 변호사 사무실에서 이 절차를 진행하고 담당 변호사가 서류를 공증한 후 법원에 제출합니다.

유언장 없이 사망한 경우, 유언장 집행인이 아닌 유산 관리자 (Administrator)가 나서서 본인을 유산 관리자로 지정하는 신청서를 역시 유언 검증 법원에 제출하고 이를 승인 받습니다. 유산 관리 승인서를 (Letters of Administration) 발급 받으면 유언장 집행인과 마찬가지로 유산을 분배하고 망자가 남긴 부채를 정리하는 등 본격적인 유산 관리를 할 수 있습니다.

  • 자산 부채의 정리. 유언 집행 승인서 혹은 유산 관리 승인서를 발급 받은 후 유언장 집행인이 가장 먼저 해야할 일은 우선 망자가 남긴 자산을 모두 모아 각 자산의 가치를 평가하는 것입니다. 또한, 망자가 갚지 않고 남겨 놓은 빚이 있다면 (미납 세금 포함) 이를 갚는 일도 유언장 집행인이 반드시 해야 할 일입니다. 또한, 상속이나 증여로 인해 연방 정부나 주 정부에 내야 할 세금이 발생하거나 내야 할 세금은 없더라도 세금 보고를 해야 할 의무가 발생한다면 세금 보고 또한 이행해야 합니다. 내야 할 세금을 납부하거나 납부할 세금이 없음을 확인 받기 전까지는 주 정부가 망자의 유산에 선취 특권 (Lien)을 가지고 있으며 따라서 유언장 내용 대로 유산이 분배되지 못할 수도 있음을 주의하시기 바랍니다.
  • 유산 분배 종료.  세금 납부 문제가 해결 되면 주 정부는 선취 특권 해지서 (Waiver)를 발행하고 이로써 망자의 유산에 걸려 있던 주 정부의 선취 특권은 종료됩니다. 그 이후에야, 유언 집행인이나 유산 관리인은 망자의 유언장에 적힌 대로 유산을 남은 가족에게 분배할 수 있습니다. 유가족들에게 유산 분배 시 유언 집행인 (유산 관리인)은 그 동안의 유산 관리 내용 즉 망자의 사망 당시 자산은 얼마였으며 그 중 부채 정리로 얼마를 썼고 따라서 잔액이 얼마가 남았고 이를 유언장의 내용 대로 분배한다는 것을 서면으로 자세히 설명해야 합니다. 유가족들은 이를 확인하고 자신에게 분배 (상속)된 유산을 받은 후 “면책 및 보증금 환불”을 통해 상속 받은 유산을 인정하고 추가 유산 분배를 요구하지 않을 것과 유언 집행인에게 더 이상의 책임을 물지 않을 것임을 확약합니다. 망자의 사망 후 유산 관리가 종료될 때까지 기간은 일반적으로 14-24개월 가량이 소요됩니다.

최유미 변호사 – 뉴저지, 뉴욕 라이센스 소유
www.choibose.com

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